¬ŅSabes qu√© clase de galaxia es la V√≠a L√°ctea? ¬°Desc√ļbrelo aqu√≠!

Las galaxias son acumulaciones de gas, polvo y miles de millones de estrellas con sus Sistemas Solares. La Tierra forma parte de la V√≠a L√°ctea, en la que se agrupan estrellas con formas de disco, en donde se encuentran nuestro Sol y su sistema solar. Teniendo en cuenta que estas agrupaciones de astros pueden ser de distintas formas, ¬Ņde qu√© clase de galaxia es la V√≠a L√°ctea?

Desde nuestro planeta, el disco de la galaxia se puede apreciar como una banda d√©bilmente luminosa √ļnicamente observable de noche, sobre todo en las de verano, donde el cielo suele estar m√°s claro y sin mucha presencia lunar. Esa banda difusa es el resultado combinado de las estrellas que se encuentran demasiado lejanas para distinguirlas individualmente.

La Vía Láctea recorre Perseo, Cassiopeia y Cefeo

Nuestra Vía Láctea se extiende a través de las constelaciones Perseo, Cassiopeia y Cefeo, y justo en la región de la Cruz del Norte se divide en una corriente occidental, que brilla cuando pasa por la Cruz pero palidece cerca de Oficuo; y la corriente oriental, que es más brillante cuando pasa por el sur a través del Escudo y Sagitario, esa es la parte más brillante de la galaxia.

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Constelación Cassiopeia

Su n√ļcleo central tiene un grosor de 10 mil a√Īos luz

Si te preguntas qu√© clase de galaxia es la V√≠a L√°ctea, esta es del tipo espirial (se presume que sea barrada) y tiene un n√ļcleo central de un grosor de unos 10 mil a√Īos luz. Las estrellas que se encuentran all√≠ est√°n mucho m√°s agrupadas que las de los brazos, en donde, por supuesto, existe una mayor cantidad de nubes de polvo c√≥smico y gas.

Por su parte, el disco de la Galaxia es de unos 150 mil a√Īos luz, equivalente a 45990 P√°rsecs, y se encuentra rodeado por una nube de hidr√≥geno, a su vez rodeada por un ligeramente aplastado halo esf√©rico con numerosos c√ļmulos globulares de estrellas, principalmente ubicadas debajo o encima del disco.

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Su masa es 700 mil millones de veces la del Sol

Seg√ļn un estudio realizado por la cient√≠fica Gwendolyn Eadie y su equipo, la masa total de la V√≠a L√°ctea es de unos 700 mil millones de veces la del Sol (330 mil¬† veces la Tierra), con base en una medici√≥n que incluye las estrellas, los agujeros negros, el polvo c√≥smico, la materia oscura y los objetos no identificados.

Recientes investigaciones determinaron la presencia de un anillo de abultamiento de estrellas, que no es plano sino que está formado por ondas concéntricas, en una zona alejada del plano actualmente conocido de la Vía Láctea. El anillo es más que un simple disco de estrellas, pues desprende al menos cuatro ondas en el disco de la Galaxia.

Este descubrimiento revela que los anillos m√°s all√° del plano conocido, forman parte del disco gal√°ctico, y fue por esto que su di√°metro aument√≥ a 150 mil a√Īos luz. Esto es un indicio que da a entender que pueden existir otras ondas lejanas que a√ļn no se han visto y que podr√≠an expandir el tama√Īo de la V√≠a L√°ctea.

Su periodo de rotaci√≥n es de 200 millones de a√Īos luz

La rotaci√≥n de la V√≠a L√°ctea es en el sentido de las agujas del reloj, movimiento en el que arrastra los brazos espirales. En las inmediaciones de nuestro sistema solar, el periodo de rotaci√≥n es de m√°s de 200 millones de a√Īos luz, y aumenta cuando disminuye la distancia desde el centro de la Galaxia. Esto hace que la velocidad del sistema sea de unos 270 kil√≥metros por segundo.

Está repleta de estrellas jóvenes y viejas

Luego de conocer qué clase de galaxia es la Vía Láctea surge la incógnita de qué tipos de estrellas la componen. Nuestra galaxia espiral contiene tanto estrellas del tipo I, que son estrellas azules jóvenes, como estrellas del tipo II, gigantes rojas cercanas a la muerte, que se encuentran en la región central y en el halo, mayormente ocultas por nubes de polvo.

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Nacimiento de una estrella

Mientras, rodeando la regi√≥n central se encuentra el disco aplanado compuesto por estrellas de ambos tipos. Es en los brazos espirales, que surgen de los lados opuestos de la regi√≥n central, en donde se encuentran la mayor√≠a de estrellas azules acompa√Īadas de una gran cantidad de polvo y gas.

Seg√ļn astr√≥nomos, en nuestra galaxia existen entre 200 a 400 miles de millones de estrellas, de las que solo podemos ver una peque√Īa cantidad mediante telescopios debido a la gran distancia que nos separa de ellas.

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100 millones de agujeros negros

La posibilidad de poder realizar viajes interestelares en nuestra galaxia se puede ver un poco comprometida, pues la V√≠a L√°ctea est√° repleta de agujeros negros. Seg√ļn un estudio del profesor James Bullock de la Universidad de California, publicado en la Royal Astronomical Society, determin√≥ que la Galaxia cuenta con 100 millones de agujeros negros.

El estudio indica que varios millones de estos agujeros ser√≠an supermasivos. Esta cantidad se pudo obtener gracias a las observaciones de las ondas gravitatorias, detectadas por primera vez en el a√Īo 2015 por el observatorio LIGO. Bullock estima que en el futuro se detectar√° una onda de impacto de la colisi√≥n de agujeros negros.

Materia oscura en la galaxia

La materia oscura, muy difícil de detectar debido a la falta de luz o radiación, es uno de los grandes misterios del universo y motivo esencial de estudio para muchos astrónomos. A pesar de que es aparentemente imperceptible, en la Vía Láctea existe un halo de materia oscura que envuelve el disco galáctico, en donde se acumula la mayor cantidad de estrellas, y llega más allá del borde visible.

Los halos de materia oscura, 10 veces mayores que la materia visible, no pueden ser observados directamente, sin embargo, su existencia se presume con base en el movimiento de las estrellas y el polvo cósmico dentro de la galaxia.

Vacío galáctico

La V√≠a L√°ctea se encuentra en un enorme vac√≠o gal√°ctico dentro del universo, seg√ļn indica un estudio realizado en la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU). En la investigaci√≥n presentada en una reuni√≥n de astr√≥nomos en Texas, demostraron que la regi√≥n en la que se encuentra nuestra galaxia es una regi√≥n del espacio contiene menos galaxias, estrellas y planetas de lo com√ļn.

A partir de este estudio, tambi√©n se aclararon dudas sobre la velocidad de crecimiento del universo, que actualmente se expande y, al respecto, existen grandes desacuerdos entre astr√≥nomos debido a los resultados arrojados. La teor√≠a m√°s aceptada dice que la mayor concentraci√≥n de galaxias en el universo, el superc√ļmulo de Sharpley, atrae a la V√≠a L√°ctea con su empuje gravitatorio acelerando a la velocidad de dos millones de k/h.

Por otra parte, seg√ļn la investigaci√≥n, el vac√≠o en el que se encuentra la V√≠a L√°ctea es al menos siete veces m√°s grande que el promedio, con un radio de, aproximadamente, mil millones de a√Īos luz. All√≠, su contenido es 95% materia oscura, que, aunque no es observable, se puede estimar.

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A√ļn existen grandes dudas sobre el universo, sin embargo, gracias a estudios como la secuencia de Hubble, podemos saber qu√© clase de galaxia es la V√≠a L√°ctea, qu√© clase de estrellas la componen y c√≥mo funciona en ella la fuerza de gravedad, entre otros hallazgos cient√≠ficos.