Exoplaneta: Planeta Que Orbita Una Estrella Diferente Al Sol

Un Exoplaneta nunca podrá ser ubicado dentro de nuestro Sistema Solar, porque de hecho, de eso se trata esta clasificación. El Exoplaneta es también llamado planeta extrasolar. Esta clasificación acopla a los planetas que están en una órbita que no es el Sol.

Es decir que su órbita es una estrella diferente y por esta razón no pertenece al Sistema Solar. Los planetas extrasolares se convirtieron en objeto de investigación científica durante el siglo XX.

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Anteriormente, entre indagaciones, los astr√≥nomos hab√≠an llegado a suponer sobre la existencia de los exoplanetas. Sin embargo, carec√≠an de medios tecnol√≥gicos para identificarlos. No fue sino hasta el a√Īo 1992 cuando se registr√≥ la primera detecci√≥n confirmada.

Descubriendo as√≠, varios planetas de masa terrestre orbitando el p√ļlsar Lich.
Adem√°s de esto, la primera detecci√≥n confirmada de un Exoplaneta orbitando alrededor de una estrella de la secuencia principal con el nombre de Dimidio. Se hizo durante el a√Īo 1995, espec√≠ficamente por los astr√≥nomos Michel Mayor y Didier Queloz. Fue desde ese momento, cuando el n√ļmero de hallazgos astron√≥micos han crecido a√Īo tras a√Īo.

Exoplaneta De Alta TemperaturaHasta ahora, seg√ļn los registros realizados por la NASA, se han descubierto 2748 sistemas planetarios. Estos sistemas contienen un total de 3668 cuerpos planetarios. Adem√°s de esto, 6163 de estos sistemas son m√ļltiples. Por otra parte, 125 de estos planetas est√°n por encima de las 13 MJ (1 MJ es la masa de J√ļpiter). Por esta raz√≥n, es muy probable que se trate de enanas marrones.

Sistema extrasolar

Nuestro Sistema Solar est√° conformado por 8 planetas que bien conocemos: Mercurio, Marte, Tierra, Venus, J√ļpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Esos son los planetas que conforman a nuestro Sistema Solar. Sin embargo, como bien se explica en este art√≠culo, tambi√©n existen exoplanetas y para que los mismos puedan entrar en la categor√≠a de planetas, no puede tratarse de cuerpos celestes que viajan sueltos en el espacio.

Actualmente se define el término planeta, como un cuerpo celeste que orbita alrededor de una estrella. Aunque a nivel astronómico no se descarta la posibilidad de la existencia de cuerpos planetarios que no están ligados a la gravedad de ninguna estrella. La razón de esto es que tales cuerpos habrían podido ser expulsados del sistema en el que se formaron. Sin embargo estos planetas llevan otro nombre en la literatura científica. En este sentido se les denomina frecuentemente como planetas errantes o planetas interestelares.

Por otro lado, lo que se ha estado estudiando hasta ahora es que todo planeta ha nacido en la órbita que rodea a una estrella. Esto es lo que va formando los sistemas. En el caso de aquellos que no tienen al Sol como su estrella, se les llama Sistema Extrasolar. El primer sistema extrasolar descubierto con más de un planeta fue Upsilon Andromedae.

Luego de eso, específicamente en junio del 2010, la NASA adelantó que la Sonda Kepler. Esta fue puesta en órbita en marzo de 2009. A su vez detectó indicios de 706 nuevos exoplanetas en sus primeros 43 días de funcionamiento.

Es importante destacar la importancia de los 706 nuevos exoplanetas detectados. 400 de ellos poseen dimensiones muy similares a las de Neptuno y la Tierra. Seg√ļn lo publicado en el a√Īo 2011, aproximadamente 60 de los planetas detectados tienen un tama√Īo parecido al de nuestro planeta Tierra. Incluso podr√≠a tratarse del doble del tama√Īo terrestre, o menos.

El Exoplaneta que de forma confirmada se determinó como el más similar a la Tierra hasta enero del 2015, fue descubierto orbitando dentro de la zona habitable, llevando el nombre de Kepler-438b.

Cantidad de estrellas que poseen exoplaneta

La distancia en la que se encuentra la mayor√≠a de los exoplanetas, es a unos 300 a√Īos luz del sistema solar, aproximadamente. Los programas de b√ļsqueda de planetas indican que a trav√©s de los estudios, han descubierto planetas orbitando alrededor de una fracci√≥n sustancial de las estrellas que han estudiado. No obstante, la fracci√≥n total de estrellas con planetas aun se desconoce, ya que existen ciertos efectos de selecci√≥n observacional.

Exoplaneta En EstudioEn este sentido, es preciso indicar que hay dos m√©todos que han sido los responsables de la gran mayor√≠a de las detecciones. Se trata del m√©todo de velocidad radial y del m√©todo de tr√°nsito: estas t√©cnicas son m√°s sensibles a los grandes planetas en √≥rbitas peque√Īas. Es por este motivo que muchos exoplanetas conocidos son muy parecidos al planeta J√ļpiter, pero calientes.

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Se comparan con J√ļpiter, ya que la masa es aproximada a la de J√ļpiter. Aunque en √≥rbitas muy peque√Īas y con per√≠odos de solamente algunos d√≠as. Ahora se sabe que entre 1 % a 1.5 % de las estrellas como el Sol poseen este tipo de planetas. En ese caso la estrella parecida al Sol se refiere a cualquier estrella de secuencia principal. Estas son de clases espectrales F, G o K sin un compa√Īero estelar cercano.

Desde el momento en el que fueron descubiertos los exoplanetas o planetas extrasolares, se ha ido intensificado el inter√©s en la posibilidad de que realmente exista vida extraterrestre. Y conforme a lo estudiado, se estima adem√°s que entre 3 % a 4.5 % de estrellas parecidas al Sol poseen un planeta gigante. Estas tienen un per√≠odo orbital de 100 d√≠as o menos. Donde «planeta gigante» significa un planeta de por lo menos treinta masas de nuestro planeta Tierra.

Sistema extrasolar en la Vía Láctea

Lo m√°s dif√≠cil de estimar hasta nuestros d√≠as, es determinar la cantidad de estrellas. Estas poseen planetas m√°s peque√Īos o m√°s alejados. Por otra parte, aplicando un criterio conocido con los planetas que s√≠ pueden observarse, los resultados sugieren que los planetas peque√Īos que poseen una masa similar a la de la Tierra, son m√°s comunes que los planetas gigantes. Tambi√©n parece que los planetas en √≥rbitas de gran tama√Īo pueden ser m√°s comunes que los que orbitan en torno a una estrella en peque√Īas √≥rbitas.

Tal comparaci√≥n es la que estima que quiz√°s el 20 % de las estrellas parecidas al Sol tienen por lo menos un planeta gigante. Mientras que por lo menos el 40 % pueden tener planetas de masas m√°s bajas. Sin embargo, indiferentemente a la fracci√≥n exacta de las estrellas con planetas, el n√ļmero total de exoplanetas ha de ser bastante amplio. De hecho, desde nuestra propia galaxia la V√≠a L√°ctea, se ha determinado que al menos hay 100.000 millones de estrellas.

Esto indica por deducci√≥n cient√≠fica que dichas estrellas, deber√≠an tambi√©n contener miles de millones de planetas si no cientos de miles de millones de ellos, girando alrededor de sus √≥rbitas. En enero del a√Īo 2013, los astr√≥nomos del Centro Harvard-Smithsonian para Astrof√≠sica usaron datos de Kepler para estimar que al menos 17 000 millones de exoplanetas del tama√Īo de la Tierra residen en nuestra V√≠a L√°ctea.

Luego de esta indagaci√≥n, para el mes de noviembre del a√Īo 2014, los nuevos datos elevaron las estimaciones a 40.000 millones de exoplanetas terrestres orbitando a sus estrellas en la zona de habitabilidad que son 11 000 millones de ellos girando en torno a cuerpos estelares similares al Sol.

Gigantes gaseosos

Hasta ahora se sabe que Kepler-438b posee un √≠ndice de similitud con la Tierra del 88 %. Por otra parte, KOI-4878.01 que tambi√©n es un candidato a planeta, posee un IST mayor (98 %). Sin embargo, este √ļltimo no ha comprobado hasta ahora su presencia, pero de comprobarse ser√≠a un posible an√°logo a nuestro planeta Tierra.

 Wolf 1061No obstante, es de destacar que a ra√≠z del monitoreo realizado constantemente por los astr√≥nomos y estudiosos, se hab√≠a logrado determinar que la mayor√≠a de planetas extrasolares conocidos, son gigantes gaseosos. Seg√ļn las descripciones, estos planetas son iguales o incluso m√°s masivos que el planeta J√ļpiter.

La diferencia es que esos planetas se mantienen en √≥rbitas muy cercanas a su estrella y per√≠odos orbitales muy cortos. Y al estar muy cerca de su estrella, son tambi√©n conocidos como j√ļpiteres calientes.

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La raz√≥n de que se piensa que cada Exoplaneta detectado en su mayor√≠a ser√° un gigante gaseoso, puede que se deba a que los actuales m√©todos de detecci√≥n, solo logren encontrar m√°s f√°cilmente a planetas y cuerpos celestes de este tama√Īo, que a planetas terrestres m√°s peque√Īos.

No obstante, los exoplanetas comparables al nuestro ya comienzan a ser detectados. Algo parecido a los que se han mencionado anteriormente. Todo de acuerdo a que las capacidades de detección y tiempo de estudio van aumentando.