Conoce cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

M√°s de un amante de los astros habr√° aprovechado alguna noche oscura sin luz el√©ctrica para observar el cielo y qued√≥ embelesado ante las maravillosas franjas de colores que refleja nuestra V√≠a L√°ctea, una galaxia que se expande en el cielo y, por poco, podemos ver desde la Tierra. Sin embargo, esta no es la √ļnica existente, lo que nos hace preguntarnos cu√°ntos tipos de galaxias hay y c√≥mo se llaman.

El s√ļper √ļtil Telescopio Espacial Hubble observ√≥ una peque√Īa porci√≥n de espacio durante 12 d√≠as y descubri√≥ el asombroso n√ļmero de 10 mil galaxias, todas de distintos tama√Īos, formas y colores. Seg√ļn algunos cient√≠ficos, podr√≠an existir cerca de cien mil millones de galaxias en el Universo, algunas con forma de espiral, otras lisas y en forma de √≥valo y otras que simplemente no tienen una forma definida y parecen simples manchas.

Gases, polvo y muchas estrellas

Lo que conocemos como galaxia no es m√°s que un conjunto de nubes de gas, polvo c√≥smico y miles de millones de estrellas acompa√Īadas por sus sistemas solares que se mantienen unidos gracias a la fuerza de gravedad. Casi todas las galaxias poseen agujeros negros supermasivos en el centro de su estructura.

La luz que reflejan las galaxias provienen de dos fuentes: la primera es la luz de las estrellas que la componen, que se ven como un conjunto y no individualmente debido a su lejanía. La segunda luz, fluorescente, es gas ionizado por las estrellas luminosas calientes, que indican el lugar en donde nacerán nuevas estrellas. Conocer estos datos brindan más información sobre cuántos tipos de galaxias hay y como se llaman.

El gas determina la forma de la galaxia

Luego de conocer qu√© son las galaxias quiz√° te preguntar√°s ¬Ņc√≥mo toman una determinada forma? Seg√ļn diversos estudios la explicaci√≥n m√°s simple es que est√° se produce por el gas. Si el gas se convierte en estrellas antes de formar una disco, se transforma en una galaxia el√≠ptica, mientras que si √©ste tiene tiempo para formar el disco se convierte en una galaxia espiral.

Sin embargo, algunas de estas galaxias tuvieron origen en otras galaxias que se unieron. Observaciones astron√≥micas indican que en el pasado hab√≠a un mayor n√ļmero de galaxias espirales, que, al parecer, se unieron y formaron galaxias el√≠pticas.

Te puede interesar: Cómo están formadas las galaxias que componen nuestro universo

La secuencia de Hubble

El afamado cient√≠fico Edwin Hubble (cuyo apellido fue usado para nombrar el Telescopio Hubble de la NASA/ESA) clasific√≥ los tipos de galaxias en funci√≥n de su morfolog√≠a. Esta clasificaci√≥n fue denominada como ‚Äúla secuencia Hubble‚ÄĚ, un diagrama en el que representa las galaxias cercanas.

La investigaci√≥n de Hubble permiti√≥ conocer mucho m√°s sobre cu√°ntos tipos de galaxias hay y como se llaman. Seg√ļn √©ste 3% de las galaxias son el√≠pticas, 15% lenticulares, 72% en espiral y 10% irregular. Las primeras fueron se√Īaladas por el astr√≥nomo con la letra E, seguida por un n√ļmero ‚Äún‚ÄĚ que representa su grado de excentricidad.

Por su parte, las galaxias lenticulares se se√Īalan con S0, mientras que las de espiral est√°n representadas con una letra S. Finalmente, las galaxias irregulares se indican con dos denominaciones: ‚ÄúIrr I‚ÄĚ, para las de estructura espiral no discernible, e ‚ÄĚIrr II‚ÄĚ, que poseen poco o ning√ļn n√ļcleo.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llama

Parte de la secuencia de Hubble

Galaxias elípticas, espirales, lenticulares e irregulares

Tomando en consideración la secuencia de Hubble se conoce cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman. En total son cuatro las galaxias descritas por el científico: elípticas, espirales, lenticulares e irregulares. Como ya se describió anteriormente, cada una recibe una letra o sigla con la que se puede identificar.

Elípticas

Las galaxias el√≠pticas, como su nombre lo indica, presentan una forma esf√©rica y no poseen estructura interna. √Čstas brillan de manera m√°s o menos uniforme, pues sus estrellas se mueven en todos los sentidos desordenadamente, si no fuera as√≠, caer√≠an al centro de la galaxia y ocasionar√≠an un colapso motivado a su gravedad.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

Galaxia elíptica

Asimismo, este tipo de galaxias est√°n conformadas en su mayor√≠a por estrellas viejas de color rojo y contienen escasa cantidad de gas y polvo. La poca presencia de gas explica que haya pocos astros j√≥venes, debido a que es con este componente que pueden formarse nuevas estrellas. Seg√ļn la secuencia de Hubble, las galaxias el√≠pticas se clasifican desde E0, que tienen forma esf√©rica, hasta E7, una elipse.

Las galaxias el√≠pticas gigantes son las m√°s grandes del universo. Se encuentran e los corazones de los c√ļmulos de galaxias y pueden contener m√°s de un bill√≥n de estrellas y alcanzan un tama√Īo de dos millones de a√Īos luz, es decir, 20 veces la V√≠a L√°ctea.

Espirales

Las galaxias espirales est√°n compuestas por un n√ļcleo esf√©rico que se encuentra rodeado por un disco de materia que le da la distintiva forma de espiral. A su vez, esta se divide en espirales normales, con brazos que brotan directamente del n√ļcleo, y en galaxias espirales barradas, que poseen una gran barra central en la que el punto de partida de los brazos se encuentra en las extremidades.

La rotaci√≥n global que existe dentro de la galaxia es la que impide un colapso gravitacional. En ella cada estrella da vueltas alrededor del n√ļcleo, produciendo una fuerza centr√≠fuga (¬Ņles suena?). Estas galaxias espirales est√°n compuestas por estrellas de todas las edades y posee gran cantidad de gas y polvo, suficiente como para proporcionar el nacimiento de muchos m√°s astros.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

Galaxia espiral

Lenticulares

Estas galaxias representan el punto medio entre las el√≠pticas y espirales, pues, como las primeras, carecen de brazos espirales, sin embargo, tienen un gran n√ļcleo y un disco. En vez de los brazos, las lenticulares poseen oscuras bandas de polvo, que reflejan la antigua edad de la galaxia, que pr√°cticamente no posee estrellas blancas.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

Galaxia lenticular

Irregulares

Seg√ļn investigara Hubble, existen galaxias que presentan un aspecto sin forma y poseen mucho gas y polvo; estas son denominadas irregulares. Cualquier galaxia que posea una forma no identificada son clasificadas en este tipo y son las m√°s peque√Īas, compuestas por no m√°s de un mill√≥n de estrellas.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

Galaxia irregular

La reconocida galaxia Nubes de Magallanes es irregular, sin embargo, su distribuci√≥n le da una forma medianamente ‚Äúregular‚ÄĚ y es considerada, entre otras, como una galaxia espiral que no consigui√≥ acabar su formaci√≥n. Existe otro tipo de galaxias irregulares en las que la materia tambi√©n se distribuye de manera irregular, que puede deberse a la actividad en el n√ļcleo o debido a alguna colisi√≥n que tuvo contra otra galaxia.

M√°s all√° de la forma: galaxias activas

Adem√°s de la secuencia de Hubble existe otra clasificaci√≥n que permite conocer cu√°ntos tipos de galaxias hay y c√≥mo se llaman. Este conjunto de astros, polvo y gas puede clasificarse dependiendo de la zona en donde presente actividad espiral, de esta manera, pueden ser galaxias con brote estelar o galaxias con n√ļcleos activos AGN.

Las primeras tienen una tasa de nacimiento de estrellas m√°s alta que una galaxia normal y pueden ser captadas por telescopios de infrarrojo, ultravioletas o de rayos X. Mientras que las de n√ļcleos activos AGN son las que en su n√ļcleo tienen un objeto compacto, un agujero negro supermasivo, que la convierte en energ√≠a luminosa y en jets de part√≠culas con velocidades cercanas a la de la luz.

Galaxias seg√ļn su tipo de radiaci√≥n

Ya conocemos cu√°ntos tipos de galaxias hay y c√≥mo se llaman seg√ļn la secuencia de Hubble y seg√ļn la zona en la que presenten actividad espiral, sin embargo, √©stas tambi√©n se pueden clasificar seg√ļn el tipo de radiaci√≥n que emanen, su brillo y color: galaxias Seyfert, objetos BSO, galaxias N, Makariana, objeto BL-Lagarto y galaxia Infrarroja.

Las galaxias Seyfert, que suelen ser espirales, son las que poseen un n√ļcleo muy brillante y rojo, y contienen gases a alta temperatura. √Čstas, a su vez, pueden ser Makariana, que desprenden una alta cantidad de radiaci√≥n ultravioleta. Por su parte, los objetos BSO son galaxias que semejan estrellas azules que cambian a rojo. Mientras que las galaxias N, el√≠pticas, tienen un peque√Īo n√ļcleo muy brillante.

cuántos tipos de galaxias hay y cómo se llaman

Galaxia de Seyfert M-106

En este sentido, las galaxias de Objeto BL Lagarto son el√≠pticas con un n√ļcleo muy brillante. Son galaxias en explosi√≥n que poseen una radiofuente. Finalmente, la Infrarroja posee una emisi√≥n an√≥mala muy intensa y azul. En ella se produce el efecto mega m√°ser debido a ese gran desequilibrio que genera una gran regeneraci√≥n de estrellas que excita el polvo y gas gal√°ctico a 1600 km por segundo.

Lee tambi√©n:¬†Hipergalaxia: Grupos, c√ļmulos y superc√ļmulos de agrupaciones gal√°cticas

Las investigaciones contin√ļan, pues a√ļn se espera que hayan m√°s para poder conocer a ciencia cierta cu√°ntos tipos de galaxias hay y como se llaman. Seg√ļn indican diversos estudios, el choque entre galaxias podr√≠a generar otras nuevas, algo que es probable suceda, pues la mayor√≠a de las galaxias no est√°n aisladas en el espacio, sino en grandes c√ļmulos. Si esto sucediera ver√≠amos grandes cambios en las morfolog√≠as de cada una y se desempolvar√≠a la secuencia de Hubble para conocer m√°s sobre ellas.