Constelaciones Australes: Constelaciones Observadas Desde El Hemisferio Sur

La Constelaciones Australes, son aquellas que se pueden observar desde el Hemisferio Sur del planeta Tierra. Las más destacadas que se pueden visualizar son las constelaciones de Escorpión, Sagitario, Orión, la Can Mayor, la Constelación Acuario y el Fez Austral. Son las que más destacan en cuanto a las Constelaciones Australes.

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Es importante destacar en este punto que las Constelaciones Australes no han sido nombradas por los astrónomos occidentales. Al menos no antes del siglo XV. Actualmente, la Unión Astronómica Internacional (UAI) posee una división en el cielo de una cantidad de 88 constelaciones oficiales con fronteras precisas. Esta división se realizó con el objetivo de que todo punto del cielo pertenezca a una constelación y sea más organizada la forma de estudio.

Constelaciones Australes:

La constelaciones que se encuentran en el Hemisferio Austral del nuestro planeta Tierra, son varias. Entre ellas está Cruz del Sur, también conocida con el nombre de Crux. Esta constelación está ubicada en el hemisferio sur. Específicamente entre Centauro y la Mosca.

Cruz Del Sur

Es importante destacar en este punto, que la Constelaci√≥n Crux Contiene cuatro estrellas brillantes situadas de tal forma que representan los extremos de una cruz latina. Por esta raz√≥n se le otorga el nombre de la misma. Adem√°s, la constelaci√≥n est√° ubicada encima del c√≠rculo polar ant√°rtico y es visible en su totalidad hasta la 25 ¬į latitud N.

Otra constelaci√≥n importante de este hemisferio es la del Cuervo, esta peque√Īa constelaci√≥n est√° situada al sur de la constelaci√≥n Virgo. Por otra parte, la estrella m√°s brillante, Gienah o Gamma Corvi, es de magnitud 2,8. Con tres estrellas de tercera magnitud, Beta, Delta y Epsilon Corvi, se√Īala las esquinas de un cuadril√°tero que recuerda la silueta de la vela de un barco. Por eso en algunas ocasiones a esta constelaci√≥n se le llama la Vela.

En el Hemisferio Austral la constelación cercana al ecuador celeste es Hidra Hembra. La misma tiene forma irregular y está compuesta casi en su totalidad por estrellas débiles. Eso implica que tienen poca luminosidad. Comienza al sur de la constelación de Cáncer y se extiende hacia el este, casi hasta la constelación de Libra. Su forma, larga y sinuosa, recuerda a una serpiente de agua.

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Otro punto a aclarar sobre Hidra Hembra es que esta constelaci√≥n fue rese√Īada por primera vez, gracias al astr√≥nomo griego Tolomeo en el Almagesto. La √ļnica estrella brillante de la constelaci√≥n es Alphard (‚Äúla solitaria‚ÄĚ), aunque esta en realidad es una estrella doble.

Otras 11 Constelaciones Australes

1. Centauro

Se trata de una constelaci√≥n meridional. La estrella m√°s brillante de la constelaci√≥n Centauro, Alpha Centauri, es tambi√©n la tercera estrella m√°s brillante en el cielo observado desde la Tierra. Se encuentra ubicada a unos 4,3 a√Īos luz de la Tierra. Como dato curioso es importante mencionar que es la estrella visible m√°s pr√≥xima al Sistema Solar.

Por otro lado, hay que destacar que la estrella visible es en realidad un doble sistema, y una tercera estrella, que no es visible, Próxima Centauri, gira alrededor de las otras dos.

2. Libra

Este nombre proviene del latín, que significa balanza. Esta constelación del hemisferio sur está representada por una balanza. Para la ciencia y el estudio, esta constelación es importante, ya que Libra es una constelación del zodíaco. Esto significa que es una constelación que está situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo. La estrella más brillante de la constelación es una estrella doble llamada Zuben Elgenubi.

3. Escorpio

Dicha constelación también es llamada Escorpión. Es una constelación austral que está situada parcialmente en la Vía Láctea al lado de Libra. La constelación de Escorpio también forma parte de la repartición del zodíaco. Lo que implica que esta constelación está situada en la eclíptica, la trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo. Antares es la estrella más brillante de la constelación, que es una estrella roja de magnitud 1.

Constelación Escorpio

4. Navio Argos

Esta constelación también es conocida como Argos Navis. Esparte de las Constelaciones Australes, por lo que está ubicada en el hemisferio sur. Además de esto, se extiende desde Can Mayor a la Cruz del Sur y parte de la Vía Láctea. La forma en cómo está representada es por Argos, que es la nave de los argonautas. Por otro lado, los astrónomos modernos han dividido esta constelación en constelaciones distintas.

Entre las divisiones más importantes de Navio Argos, están: Carina (Quilla), Puppis (Popa) y Vela (Velas). Canopus, la estrella principal de la constelación, es la segunda estrella más brillante de los cielos.

5. Sagitario

El nombre proviene del lat√≠n sagittarius, que significa ‚Äėel arquero‚Äô. Forma parte de las Constelaciones Australes, por lo que implica que est√° en el hemisferio sur. La forma en c√≥mo est√° representada gr√°ficamente, es por un centauro disparando una flecha. Por otra parte es una constelaci√≥n del zod√≠aco. O sea que es una constelaci√≥n situada sobre la ecl√≠ptica, el recorrido aparente anual del Sol a trav√©s del cielo.

Sagitario se encuentra al sur de la constelaci√≥n √Āguila y se extiende parcialmente en la V√≠a L√°ctea, el centro de la cual est√° en Sagitario. Ocho de sus estrellas, la m√°s brillante de las cuales es la estrella de cuarta magnitud Rukbat (Alpha Sagittarii), son visibles a simple vista.

6. Capricornio

El nombre proviene del lat√≠n capricornus, que significa ‚Äėcuerno de cabra‚Äô. Esta constelaci√≥n est√° situada muy al sur del ecuador celeste. Adem√°s se encuentra espec√≠ficamente entre las constelaciones de Sagitario y Acuario. Un dato curioso es que su nombre procede de las leyendas griegas relacionadas con el dios Pan. Este frecuentemente era representado con forma de cabra.

Al ser Capricornio una constelación del zodíaco, significa que está situada en la eclíptica, trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo. Sus estrellas más brillantes son de magnitud 3. La estrella que más brilla en esta Constelación es Alfa Capricornio. Esta estrella constituye un amplio conjunto donde se pueden distinguir dos estrellas a simple vista. En la zona templada del hemisferio Norte, en junio, puede verse esta constelación cerca del horizonte austral.

7. Acuario

El nombre proviene del lat√≠n aquarius, que significa ‚Äėel portador de agua‚Äô. Forma parte de las Constelaciones Australes y del zod√≠aco, es significa que est√° situada a lo largo de la ecl√≠ptica, el recorrido aparente anual del Sol a trav√©s del cielo. Espec√≠ficamente, Acuario est√° situado entre Capricornio y Piscis. Esta constelaci√≥n no tiene estrellas de brillo superior a la magnitud 3.

8. Cetus

La constelación Cetus es ecuatorial y se extiende al sur de Aries. Sus dos estrellas más brillantes son Beta Ceti, de magnitud 2, también llamada Deneb Kaitos. En árabe, esto significa la cola de la ballena. Por otro lado, también está Alfa Ceti, de magnitud 3, también llamada Menkar. En árabe, esto significa nariz. La estrella más notable es Omicron Ceti, llamada Mira. En latín, es mirus, lo que significa maravilloso, esta es una estrella variable que se descubrió en 1596.

En un periodo de 11 meses el brillo de la estrella Mira, var√≠a de magnitud 3 a 9. Algunas veces alcanza la magnitud 2. Mira, es una de las mayores estrellas conocidas. Tiene un di√°metro de 354 millones de km. Ese tama√Īo es algo mayor que el di√°metro de la √≥rbita de la Tierra. La constelaci√≥n recibe su nombre del monstruo marino de la mitolog√≠a griega enviado por el dios Neptuno para destruir a Andr√≥meda, pero que fue muerto por Perseo.

9. Erídano

Esta constelación austral está en el hemisferio sur. Erídano fue descubierto por los antiguos griegos y catalogados en el siglo II d.C. por el astrónomo griego Claudio Tolomeo. Su nombre surgió a raíz del río de la mitología griega que llevaba el nombre de Erídano. Se extiende desde cerca de Rigel, en el extremo de Orión, hasta casi el círculo polar antártico.
Erídano posee una estrella la principal de primera magnitud, su nombre es Achernar.

Constelación Erídanus

También tiene una estrella de quinta magnitud, o2Eridani. Esta estrella fue reconocida como un sistema triple. El primer sistema de este tipo y fue descubierto por el astrónomo británico William Herschel en 1783.

10. Pez Austral

La constelaci√≥n austral llamada Pez Austral, presenta su m√°xima visibilidad en el cielo vespertino durante la primavera del hemisferio sur. Tambi√©n en oto√Īo en el hemisferio norte. Esta constelaci√≥n representa a un pez que bebe en la urna sostenida por Acuario. La estrella m√°s brillante de esta constelaci√≥n es Fomalhaut, de primera magnitud. Sus otras estrellas son de cuarta magnitud o m√°s tenues.

11. La Nubes de Magallanes

En este caso, en realidad estamos hablando de peque√Īas galaxias irregulares que est√°n situadas relativamente cerca de la galaxia V√≠a L√°ctea. Es importante destacar que tanto la Gran Nube de Magallanes (GNM) de la constelaci√≥n la Dorada, como la Peque√Īa Nube de Magallanes (PNM) de la constelaci√≥n el Tuc√°n son visibles a simple vista en el hemisferio sur y en el hemisferio norte hasta los 6¬į de latitud.

Ambas constelaciones comenzaron a ser conocidas en Europa. Ocurri√≥ a trav√©s de las descripciones que hizo en 1521 el navegante portugu√©s Fernando de Magallanes, de quien toman el nombre. En cuanto a distancia se refiere, la GNM est√° a una distancia de 150.000 a√Īos luz de nosotros y la PNM est√° aproximadamente a 173.000 a√Īos luz.

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Es curioso notar que en los primeros a√Īos ochenta se descubri√≥ otra galaxia a unos 20.000 a√Īos luz de la PNM y en la misma direcci√≥n, llamada Mini Nube de Magallanes (MNM). Aparentemente, se separ√≥ de la PNM a ra√≠z de un choque con la GNM hace unos 200 millones de a√Īos. En la GNM se observ√≥ una supernova en 1987. A este tiempo ser√≠an 30 a√Īos de la observaci√≥n que ayud√≥ tambi√©n a conocer parte de las Constelaciones Australes.